3.2.12. NORTH AMERICAN B 25 mitchell

Skoraj 10000 srednjih bombnikov tega tipa govori o veliki uspešnosti ameriškega letala, ki se je v zgodovini druge svetovne vojne zapisalo kot prvo zavezniško letalo, ki je bombardiralo Japonsko oziroma njeno glavno mesto Tokio. Sicer pa so dvomotorni B 25 mitchell nastopali skoraj na vseh bojiščih sveta in so pravzaprav kar sloveli po svoji vsestranski uporabnosti. Gradili so jih v številnih izpeljankah, sprva kot 15200 kilogramov težke bombnike srednjega razreda, ki so lahko nosili do 1800 kg tovora. Pri tem jim je močna strelna moč 12 ali 13 polpalčnih strojnic kalibra 12.7 mm omogočala zelo učinkovito lastno obrambo. Kasneje so bile najbolj razširjene močno oborožene različice, znane kot t.i. strojnična gnezda (Gunships), katerih namen je bil napadanje sovražnikovih ladij. Takšnih letal (različice B 25 H in J) so izdelali prek 5000 in jih oborožili še s 75 mm topom, ki je bil najtežji top, kar se jih je v drugi svetovni vojni na letalih še praktično obneslo. Zunanji razpoznavni znak bombnikov B 25 sta bila značilna smerna stabilizatorja na repnem delu letala, ki sta bila kasneje uporabljena tudi na bolj znanem težkem bombniku liberatorju (v grobem se je od B 24 ločil po velikosti (20.6 metra), razpetini kril (16.12 metra), višini (4.8 metra) ter prostornosti trupa).

Ameriška vojska je nove bombnike, ki so kljub dvema močnima motorjema WRIGHT s po 1850 KM dosegali le okoli 460 km/h, dobila leta 1941 in jih takoj vključila v svoje letalske skupine, kjer so jih s pridom uporabljali vse do konca vojne. Njihova prva in morda tudi najpomembnejša naloga je bil prvi zračni napad na Japonsko v začetku leta 1942. Kljub temu, da mitchelle nikoli niso predvideli za uporabo na ameriških ali kakšnih drugih letalonosilkah, je 16 bombnikov B 25 s šest članskimi posadkami pod poveljstvom podpolkovnika Doolittla vzletelo z letalonosilke Hornet približno 1000 km od Japonskega otočja in napadlo glavno mesto Tokio. Napad, čeprav neuspešen, naj bi pri ameriški javnosti dvignil moralo, ki je bila v prvem vojnem letu z Japonsko v ZDA zelo na dnu.

| fotogalerija | na vrh strani | nazaj na kazalo |