3.2.5. CURTISS P 36

Ameriško lovsko letalo P 36, sprva imenovano tudi Curtiss 75 hawk, je bil prvi prispevek letalskega giganta Curtiss Wright ameriškemu armadnemu letalstvu v drugi svetovni vojni. Prvi polet je bil opravljen maja 1935 in že leto kasneje v španski državljanski vojni se je novi lovec zelo dobro obnesel. Zaradi tega se je letalu nepričakovano odprlo tržišče - Američani so ga prodajali po vsem svetu - zato je znan tudi kot prvo izvoženo ameriško lovsko letalo. Na kratko bi lahko P 36 opisali kot izredno trdno grajeno (kar je bila osnovna odlika vseh ameriških letal), s pločevino prevlečeno letalo, ki je med poletom skrilo kolesa v krilo. Kljub temu, da je bil oborožen s štirimi strojnicami v krilih, kar se je smatralo za merila v tridesetih letih tega stoletja za zelo močno oborožitev, pa zvezdast motor še zdaleč ni omogočal primerljivih zmogljivosti s tedanjimi nemškimi in britanskimi lovci, ki so bili vodilni v svetu. Zaradi prešibkega motorja je bil P 36 za približno 80 km/h počasnejši od Messerschmitta Bf 109 ali spitfira, poleg tega pa je ob pričetku druge svetovne vojne kazal tudi druge znake zastarelosti. Zato so že leta 1938 pri Curtiss Wrightu začeli proučevati možnost vgradnje močnejšega vrstnega motorja ALLISON v P 36, ki bi zaradi manjšega čelnega upora občutno izboljšal aerodinamiko letala, zaradi večje moči pa tudi zmogljivosti letala. Tako je z množico kompromisov nastal lovec P 40, ki je do prihoda mustangov in thunderboltov ostajal temeljni armadni lovec ameriškega vojnega letalstva USAF.

| fotogalerija | na vrh strani | nazaj na kazalo |