3.2.6. CURTISS P 40

Ta lovec, ki je bil v ameriškem armadnem letalstvu znan tudi kot warhawk, v britanskem pa kot kittyhawk, je bil v bistvu naslednik lovskega letala P 36 istega letalskega koncerna (Curtiss Wright), ki so mu novo iskrico življenja podelili z vgradnjo močnejšega in aerodinamično ugodnejšega vrstnega motorja ALLISON. Prvi polet novega letala je bil izveden leta 1938, vendar pa se je kopenska vojska hitro zavedla, da lovska letala tega tipa niso primerna za uspešno vodenje vojne v zraku, še posebej ne z nasprotniki kot je bil japonski zero. Ker pa je serijska proizvodnja curtissov P 40 že nezadržno tekla, si je kljub neprimernosti letala niso upali zaustaviti ali kako drugače prekiniti. V tem primeru bi se lahko kaj hitro zgodilo, da bi USAAF ostala popolnoma brez lovskih letal, saj serije pozneje tako slavnih thunderboltov in mustangov še niso tekle. Tako je P 40 ostal na bojišču kot drugorazredno letalo še dolga leta druge svetovne vojne kot “nujno zlo za pilote” in zgodilo se je, da so jih zaradi tega izdelali kar 13738.

Vendar pa so iznajdljivi Američani tudi tu našli rešitev: za ameriško vojsko neprimerna in neučinkovita letala so pričeli na osnovi Zakona o zakupu in posojilu velikodušno razdajati zaveznikom, predvsem Sovjetom in Angležem. V vrsti izpeljank se je lovec P 40 sicer precej popravil v primerjavi z začetnimi modeli, vendar pa tudi kljub uporabi kot lovski bombnik, za kar je bil zaradi trdne gradnje zelo primeren, ni odigral posebne vloge v zraku. Na splošno je bilo to letalo kovinske konstrukcije z razponom kril 11.4 metra in dolžino 9.68 metra, ki ga je poganjal vrstni motor ALLISON moči 1040 KM. Z oborožitvijo šestih strojnic v krilih (dve kalibra 12.7 mm, ostale štiri pa 7.7 mm), je doseglo največjo hitrost 566 km/h ter lahko letelo 2250 kilometrov daleč.

| fotogalerija | na vrh strani | nazaj na kazalo |