6.2.10. POLIKARPOV I 16 rata

Razglabljanje konstruktorja Polikarpova o tem, kakšno naj bi bilo hitro in okretno lovsko letalo, pa tudi kosanje s sovjetskimi tekmeci na tem področju, se je odrazilo v novem enokrilnem lovcu I 16, ki ga je začel konstruirati skoraj hkrati kot I 15, to je leta 1933. Ta sovjetski lovec, imenovan tudi rata ali rdeči jastreb je bil prvo moderno bojno letalo sovjetskega vojnega letalstva, ki je ob svojem nastanku prednjačilo pred vsemi sodobniki iz te kategorije. Konstruktorska skupina mladih tehnikov, zbranih v CKB (Centralnem konstrukcijskem biroju) je želela tudi iz I 16 izvleči nekaj okretnostnih lastnosti. Tako je nastal zelo majhen in lahek (1265 kg) enokrilnik s kratkim trupom in krili z majhnim straničnim razmerjem, katerega prototip je prvič poletel decembra 1933. Za I 16 je bilo značilno uvlačljivo podvozje na ročni pogon, kar ga je takrat seveda uvrščalo med prvega lovskega spodnjekrilnika z uvlačljivim kolesjem na svetu. Drugi del podvozja je predstavljala tako imenovana ostroga ali drsalka, ki je prevladovala v konstrukciji letal vse do sredine tridesetih let, ko jo je nadomestilo repno kolo. Sprva je bil I 16 opremljen tudi z drsnim kabinskim pokrovom, ki pa so ga kasneje učvrstili v odprtem položaju. S standardno oborožitvijo tistega časa, dveh strojnic ŠKAS kalibra 7.62 mm, in dosegom 400 km, se je dobro izkazal v španski državljanski vojni, kjer se je boril na strani republikanskega letalstva, medtem ko pa je bil ob nemškem napadu na SZ junija 1941, tako kot večina sovjetskih letal, precej zastarel.

I 16 rata je bilo lovsko letalo z razponom kril 9 metrov in dolžino 6 metrov, s sovjetskim zvezdastim motorjem tipa ciklon (izpeljanka ameriškega cyclone) M 25 s 700 KM pa je dosegel največjo hitrost 455 km/h. Med letoma 1934-1940 ter leta 1941, ko so letala tega tipa zaradi vojne z Nemčijo ponovno vpeljali v serijsko proizvodnjo, so izdelali skupno 6555 letal I 16 vseh izpeljank (tudi šolske). Ker pa so začeli zavezniki sovjetskim pilotom dostavljati sodobnejša letala šele leta 1941, je moral I 16, čeprav obupno zastarel in po zmogljivostih nedorasel nemškim Messerschmittom, prevzeti nase glavni sunek začetnega napada nemškega vojnega letalstva.

| fotogalerija | na vrh strani | nazaj na kazalo |